Berta Cáceres

Berta Cáceres

Berta Cáceres was a Lenca Indigenous woman in Honduras who defended the territory and rights of her people for more than 20 years. In 1993, she co-founded Consejo Cívico de Organizaciones Indígenas Populares (Civic Council of Popular Indigenous Organizations, also known as COPINH), which led fierce campaigns against multi-national corporations whose development projects would destroy the ancient and sacred lands and waters of the Lenca people. She faced off – and often won – against illegal loggers, corporations, and dam projects that would cut off food and water supply to Indigenous communities and advocated for Indigenous people having the power to determine their own fates and control their own lands and resources. Because of her activism, Berta Cáceres was recognized with international awards, including the Goldman Environmental Prize, but she also lived with ongoing threats of violence, murder, and rape. Her colleagues had already written a eulogy expecting her murder, though they hoped they would never have to read it.

After people approached her for help, in 2006, Berta Cáceres began organizing the community against a dam on a river sacred to the Lenca people. She was able to maintain two years of blockade preventing the corporations and governmental forces who wanted to build the dam for profit without regard for its environmental impact or spiritual significance. Berta Cáceres and her team brought international attention to this destructive project, taking the case to the Inter-American Human Rights Commission and lodging appeals against the project’s funders such as the International Finance Corporation (IFC), the private sector arm of the World Bank.

On March 3, 2016, unidentified assailants broke into Berta Cáceres’s home and murdered her. In 2018, A Honduran court ruled that executives of DESA, the corporation managing the dam’s construction, ordered the killing of Berta Cáceres. Seven men were found guilty of the murder and sentenced to 30 to 50 years. The president of the company was arrested. Berta Cáceres’s family continues to seek justice and her organization COPINH and fellow activists continue her enduring legacy, fighting for the rights of Indigenous and the protection of the environment in Honduras.

برتا کاسیرس

برتا کا‌سیرس یک زن بومی لنکا در هندوراس (امریکای لاتین) بود که بیش از ۲۰ سال از قلمرو و حقوق مردم خود دفاع کرد. در سال ۱۹۹۳، اوشورای مدنی سازمان‌های بومی (COPINH) را بنیان گذاشت، تا با پروژه‌های دولتی و شرکت‌های بین‌المللی که به محیط زیست ضرر می‌رساندند و حق حاکمیت و استقلال مردم بومی را زیر پا می‌نمودند مبارزه کند. او در برابر از بین رفتن جنگلات و شرکت‌ها و پروژه‌های ساختمانی که منجر به از بین رفتن منابع آب و غذا مردم بومی می‌شدند ایستادگی نموده از حق جوامع بومی برای تعیین سرنوشت خود و اداره‌ی مناطق و منابع دفاع می‌کرد. به دلیل فعالیت‌هایش، برتا کاسیرس با جوایز بین‌المللی از جمله جایزه محیط زیست گلدمن تجلیل شد، اما او با تهدیدهای مداوم خشونت، تجاوز، و قتل نیز زندگی می‌کرد. همکاران برتا کاسیرس قبل از قبل نامه ای برای سوگواری از او نوشته بودند چون احساس می‌کردند که او شاید به خاطر مبارزاتش به قتل برسد.

در سال ۲۰۰۶، بعد از اینکه مردم منطقه به او مراجعه کردند، برتا کاسیرس بر علیه ساخته‌شدن یک بند در یکی از رودخانه‌های مقدس مردم لنکا بدون موافقت مردم شروع به سازماندهی کرد. او توانست دو سال به صورت موفقانه مردم را بسیج کند تا سد راه شرکت‌های بین‌المللی و نیرو‌های مسلح دولتی شوند و از ساخته شدن بند و اضرار محیط زیستی آن جلوگیری کند. برتا كاسیرس و همکارانش توجه جامعه‌ی جهانی را به این پروژه جلب كردند،شکایت خود را به كمسیون حقوق بشر بین آمریكایی رساندند، و از بنیانگذاران این پروژه، از جمله یکی از شاخه‌های بانک جهانی، خواستند تا در مورد این پروژه مخرب تجدید نظر کنند.

در تاریخ ۳ مارچ ۲۰۱۶، مهاجمان ناشناس وارد خانه برتا کاسیرس شدند و او را به قتل رساندند. در سال ۲۰۱۸، دادگاهی در هندوراس حکم داد که مدیران شرکت دیسا که مدیریت پروژه‌ی بند را به عهده داشتند دستور قتل برتا کاسیرس را داده بودند. هفت مرد به خاطر قتل برتا کاسیرس دستگیر شده به ۳۰ تا ۵۰ سال زندان محکوم شدند و رییس شرکت دیسا نیز به پنجه‌ی قانون سپرده شد. خانواده‌ی برتا کاسیرس هنوز به دنبال عدالت کامل برای او و سایر فعالین محیط زیستی که به خاطر مبارزات شان به قتل رسیده اند هستند. همکاران و سازمان برتا کاسیرس راه ماندگار او را ادامه می‌دهند و برای حقوق مردمان بومی و حفاظت از محیط زیست در هندوراس می‌جنگند.